‘Ik heb me tijdens de hele behandeling sterk gevoeld’

Borstkanker treft niet alleen vrouwen, maar ook ongeveer 100 mannen per jaar. Rob Ruarus is er een van. Speciaal voor mannen zoals hij ontwikkelde het Antoni van Leeuwenhoek een informatieve website: mannenmetborstkanker.nl

‘Ik heb me tijdens de hele behandeling sterk gevoeld’

Borstkanker treft niet alleen vrouwen, maar ook ongeveer 100 mannen per jaar. Rob Ruarus is er een van. Speciaal voor mannen zoals hij ontwikkelde het Antoni van Leeuwenhoek een informatieve website: mannenmetborstkanker.nl

'Ik was dertien toen bij mijn moeder borstkanker werd vastgesteld, in haar familie kwam kanker bovengemiddeld vaak voor. Ik heb er altijd rekening mee gehouden dat ik zelf kanker zou krijgen. Dus toen ik op een maandagochtend in de herfst van 2018 een knobbel voelde in mijn tepel, kwam ik meteen in actie. Via mijn huisarts kon ik nog dezelfde dag terecht bij een ziekenhuis in de buurt. Daar kreeg ik vrij snel de mededeling dat het kanker was. Ik kon kiezen uit twee ziekenhuizen om de behandeling te starten: een ander regionaal ziekenhuis of het Antoni van Leeuwenhoek. Daar hoefde ik niet lang over na te denken.’ GOEDE ERVARING

‘Mijn moeder is altijd in het AVL onder behandeling geweest en ik heb destijds van dichtbij meegemaakt hoe goed er voor haar werd gezorgd. Dat is dertig jaar geleden. Het ziekenhuis is veel groter geworden, maar de manier waarop met patiënten wordt omgegaan, ervaar ik als even betrokken en toegewijd als toen. Wat wel is veranderd, zijn de behandelmogelijkheden. Toen mijn moeder ziek werd, was er niet veel variatie. Nu wordt in kaart gebracht om welke vorm van borstkanker het gaat en daar wordt de behandeling op aangepast. Er is veel verbeterd en dat hielp me positief te zijn. Want natuurlijk denk je na de diagnose wel even dat je op korte termijn doodgaat.

Ik herinner me goed dat de chirurg tegen me zei dat ze ervoor ging zorgen dat ik nog een tijd zou kunnen genieten van mijn kleinkinderen. Dat was precies wat ik op dat moment nodig had, ze gaf me een positieve aanmoediging. Ook de manier waarop de internist-oncoloog het behandelplan met me besprak, was heel prettig. Ze nam alles met me door, legde eenvoudig uit wat er ging gebeuren en wanneer, zodat ik een duidelijk beeld had van waar ik over een half jaar zou staan. Dat geeft richting en rust.’

STERK EN POSITIEF ‘Ik heb me tijdens mijn hele behandelperiode sterk en positief gevoeld. De steun uit mijn omgeving heeft daarbij geholpen. Hoeveel kaartjes ik wel niet heb gehad! Een kring van goede mensen om je heen, dat wens ik iedere kankerpatiënt toe. Alleen toen werd bevestigd dat ik een erfelijke aanleg voor borstkanker heb, brak ik. Daarmee treft de kanker niet alleen mij, maar ook mijn kinderen en kleinkinderen. Ik kan daar niks aan doen, maar toch voel ik me bezwaard. Mijn dochter weet inmiddels dat zij ook drager van het BRCA2-gen is, mijn zoon bezint zich op de vraag of hij zijn DNA wil laten onderzoeken. Naar de toekomst kijk ik hoopvol. Ik heb nu een arbeidsongeschiktheidsuitkering, maar voel me steeds beter en krijg steeds meer energie. Ik realiseer me dat ik gezien de omstandigheden in een goede situatie zit. Dat maakt dat ik milder ben geworden en nog meer geniet van de kleine, mooie dingen in het leven. Het is misschien allemaal een cliché, maar zo waar. De glimlach van mijn kleindochters maakt me intens gelukkig.’


Borstkanker bij mannen In Nederland krijgen jaarlijks ongeveer 100 mannen borstkanker. Net als vrouwen kunnen mannen de ziekte op elke leeftijd krijgen. Borstkanker komt bij mannen het meeste voor tussen 60 en 80 jaar, bij vrouwen tussen de 50 en 70 jaar. Bij mannen met borstkanker is er vaker sprake van een erfelijke aanleg. In het project Mannen met borstkanker werd de informatie over de ziekte en de psychosociale gevolgen ervan toegankelijker gemaakt.


Foto: Frank de Ruiter

Dit artikel is een bewerking van een eerder verschenen publicatie in Antoni, het blad van het AVL.